Rosetta vio polvo emergiendo del cometa

El año pasado, una fuente de polvo fue detectada surgiendo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko por la sonda espacial Rosetta. La pregunta surgió inmediatamente: ¿qué la impulsaba? Ahora los científicos sugieren que la explosión fue conducida desde el interior del cometa, tal vez por la liberación de venteos de antiguos gases o bolsones de hielo oculto. Rosetta, la sonda de la Agencia Espacial Europea la observó el 3 de julio de 2016, unos meses antes que la sonda y el cometa estuvieran alejándose del Sol a unos 500 millones de kilómetros de distancia. [Leer más]

Descubren el primer asteroide o cometa de otro Sistema Solar

Cuando se alejaba velozmente de la Tierra

Un asteroide, o tal vez un cometa, recientemente descubierto, parece que se originó en el exterior del Sistema Solar, viajando desde un lugar de la galaxia no determinado por aún por los científicos. Si fuera así, sería el primer ‘objeto interestelar’ observado y confirmado por los astrónomos. Según informó la NASA, este objeto inusual, hasta el momento designado A/2017 U1 tiene menos de 400 metros de diámetro y se desplaza a una velocidad realmente alta. [Leer más]

Dawn autorizada a descender más en Ceres

Luego de 10 años de misión en el espacio

La sonda espacial Dawn descenderá a menos de 200 kilómetros de la superficie de Ceres, luego que la NASA autorizara la segunda extensión de la misión en el cuerpo celeste más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. El anuncio, realizado por Jet Propulsion Laboratory, volvió a mencionar a Ceres como planeta enano. No es una sorpresa, como tampoco que el equipo denomina protoplaneta a Vesta, el anterior destino visitado por Dawn. [Leer más]

Plutón tiene gigantescos penitentes congelados en la superficie

Comprobado por la misión New Horizons

Científicos hallaron, en Plutón, lo que podríamos llamar ‘penitentes plutonianos’, características superficiales de hielo y nieve, que hasta ahora sólo habían sido vistas en la Tierra. Lo hicieron utilizando un modelo similar al empleado por los meteorólogos para realizar pronósticos climáticos y una simulación por ordenador de la física involucrada en la evaporación de congelados. Formadas por la erosión, las características, conocidas como “penitentes”, son depresiones cóncavas con puntas como hojas de cuchillos que se elevan varios cientos de metros. [Leer más]