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Rosetta vio polvo emergiendo del cometa

El año pasado, una fuente de polvo fue detectada surgiendo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko por la sonda espacial Rosetta. La pregunta surgió inmediatamente: ¿qué la impulsaba? Ahora los científicos sugieren que la explosión fue conducida desde el interior del cometa, tal vez por la liberación de venteos de antiguos gases o bolsones de hielo oculto. Rosetta, la sonda de la Agencia Espacial Europea la observó el 3 de julio de 2016, unos meses antes que la sonda y el cometa estuvieran alejándose del Sol a unos 500 millones de kilómetros de distancia. [Leer más]

Descubren el primer asteroide o cometa de otro Sistema Solar

Cuando se alejaba velozmente de la Tierra

Un asteroide, o tal vez un cometa, recientemente descubierto, parece que se originó en el exterior del Sistema Solar, viajando desde un lugar de la galaxia no determinado por aún por los científicos. Si fuera así, sería el primer ‘objeto interestelar’ observado y confirmado por los astrónomos. Según informó la NASA, este objeto inusual, hasta el momento designado A/2017 U1 tiene menos de 400 metros de diámetro y se desplaza a una velocidad realmente alta. [Leer más]

Investigan organismos resistentes a viajes espaciales

Cómo cambian plantas, microbios, gusanos, en microgravedad

Científicos e ingenieros del proyecto Spectrum, en el Centro Espacial Kennedy, de la NASA, están desarrollando nuevo hardware destinado a la Estación Espacial Internacional, para respaldar experimentos que prueben cómo diferentes organismos, plantas, microbios o gusanos, se desarrollan en condiciones de microgravedad. Los resultados obtenidos con el proyecto Spectrum arrojarán luz sobre qué organismos vivos son más idóneos para los vuelos de larga duración hacia el espacio profundo. El Dr. Scott Shipley, gerente de proyecto de Spectrum, en el Centro Espacial Kennedy, señaló que lo que convierte a este experimento en algo diferente es que permitirá a los científicos observar cómo genes diferentes se activan o desactivan mientras los organismos crecen en el entorno espacial. [Leer más]

Dawn autorizada a descender más en Ceres

Luego de 10 años de misión en el espacio

La sonda espacial Dawn descenderá a menos de 200 kilómetros de la superficie de Ceres, luego que la NASA autorizara la segunda extensión de la misión en el cuerpo celeste más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. El anuncio, realizado por Jet Propulsion Laboratory, volvió a mencionar a Ceres como planeta enano. No es una sorpresa, como tampoco que el equipo denomina protoplaneta a Vesta, el anterior destino visitado por Dawn. [Leer más]

Tercera caminata espacial exitosa de octubre

Randy Bresnik, comandante de la Expedición 53, y el ingeniero de vuelo Joe Acaba, ambos de la NASA, realizaron la tercera caminata espacial exitosa prevista en octubre de 2.017, en el exterior de la Estación Espacial Internacional. Bresnik y Acaba completaron 6 horas y 49 minutos de caminata espacial, en la que hubo un mal funcionamiento de uno de los dispositivos que activan la Ayuda simplificada para rescate EVA (SAFER1) en el traje de Acaba, que sin embargo no tuvo inconvenientes en desarrollar las tareas previstas. [Leer más]