SpaceX logró lanzar, con éxito, un cohete usado en 2.016

La segunda etapa del cohete Falcon 9 reutilizado, luego de descender en el drone marino "Of Course I Still Loving You". Crédito de la imagen: SpaceX
La segunda etapa del cohete Falcon 9 reutilizado, luego de descender en el drone marino “Of Course I Still Loving You”. Crédito de la imagen: SpaceX

SpaceX, la empresa aeroespacial que tiene como CEO y jefe de ingenieros a Elon Musk, logró que un cohete usado en 2.016 para lanzar el carguero Dragón, en su octava misión a la Estación Espacial, fuera lanzado con éxito ayer y pusiera en órbita el satélite SES-10, que prestará servicios de comunicaciones a Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú (la Comunidad Andina de Naciones), a través de la red satelital Simón Bolívar 2, así como al resto del continente americano, desde el Golfo de California, en México al Cabo de Hornos, en el extremo Sur.

La reutilización de la primera etapa del cohete Falcon 9, utilizado en abril de 2.016, y el posterior descenso en la plataforma autónoma marítima “Of Course I Still Love You”, opacaron el resto de la misión, porque el hecho constituye una situación histórica al reutilizar una parte muy costosa de los lanzamientos espaciales.

Elon Musk en su aparición tras la reutilización de la primera etapa del cohete Falcon 9, que lanzó el satélite SES-10. Crédito de la imagen: SpaceX
Elon Musk en su aparición tras la reutilización de la primera etapa del cohete Falcon 9, que lanzó el satélite SES-10. Crédito de la imagen: SpaceX

Según indicó la presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, la compañía prevé que la primera etapa del cohete Falcon 9, y en el futuro también del Falcon Heavy, sea reutilizado unas 100 veces, abaratando 30 % el costo de los lanzamientos de cohetes orbitales. El lanzamiento tuvo lugar en el histórico Complejo de Lanzamiento 39A, desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, Estados Unidos.

En declaraciones posteriores a la recuperación de la primera etapa del cohete Falcon 9 que puso en órbita el SES-10, Musk señaló que detrás de ese objetivo había 15 años de trabajo, que comenzaron cuando el emprendedor sudafricano y un grupo de amigos observaron el lanzamiento de un cohete ruso y obtuvieron la negativa de utilizarlos en la entonces desconocida SpaceX.

Alrededor de los 29 minutos del vídeo de SpaceX podrán ver a Musk exultante, y cansado, captado cuando se está preparando para dar una declaración a través de la transmisión instantánea que realizaba la empresa durante el lanzamiento del satélite SES-10.

El LC-39A fue utilizado por las misiones Apolo desde la Apolo 4, e incluyó, obviamente a las misiones 11 y siguientes, que pusieron humanos modernos en la Luna. Luego, entre 1.981 y 2.011, el complejo fue utilizado para el lanzamiento de los Transbordadores Espaciales.

En las imágenes vemos, a la izquierda, la primera etapa del cohete Falcon 9 ya se separó del satélite y tiene desplegados los flaps de ajuste de actitud para descender en un drone marino en el Atlántico. A la derecha, el motor de la segunda etapa en marcha, impulsando el satélite SES-10 hacia su órbita. En ambos casos, en segundo plano observamos la Tierra. Crédito de la imagen: SpaceX
En las imágenes vemos, a la izquierda, la primera etapa del cohete Falcon 9 ya se separó del satélite y tiene desplegados los flaps de ajuste de actitud para descender en un drone marino en el Atlántico. A la derecha, el motor de la segunda etapa en marcha, impulsando el satélite SES-10 hacia su órbita. En ambos casos, en segundo plano observamos la Tierra. Crédito de la imagen: SpaceX

En 2.014, SpaceX firmó un convenio de 20 años con la NASA para utilizar el LC-39A. Desde entonces, la compañía privada realizó grandes reformas y actualizaciones en las históricas instalaciones, que SpaceX prevé utilizar para el lanzamiento de sus cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy, para poner en órbita satélites y los vehículos de transporte de carga y de transporte humano Dragón, a la Estación Espacial, así como el proyecto de lanzar hacia Marte la misión Dragón Rojo, que prevé el descenso de un módulo en la superficie marciana en 2.020.

Unas palabras finales sobre la primera etapa del Falcon 9 reutilizado, por primera vez, en una misión espacial. Fue la primera que descendió exitosamente en la plataforma marina autónoma “Of Course I Still Love You”, en abril de 2.016.

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