Descubren sistema con tres planetas como la Tierra

Utilizan el satélite Kepler

Fueron descubiertos dos nuevos sistemas exoplanetarios, uno de los cuales alberga tres planetas como la Tierra.

El hallazgo fue realizado utilizando el satélite Kepler, a través de la misión K2, y fue anunciado por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de Oviedo, en España.

Recreación artística de la estrella enana roja K-239, que en su sistema planetario tiene tres planetas como la Tierra. Crédito de la imagen: IAC-UO

La información sobre estos nuevos exoplanetas fue obtenida de los datos adquiridos por la misión K2 del satélite Kepler, de la NASA, que inició su programa en noviembre de 2.013. El hallazgo, que se publicará en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS), revela la existencia de dos nuevos sistemas planetarios mediante la detección de los eclipses que producen en la luz que recibimos de sus respectivas estrellas (así es como trabaja el observatorio Kepler en su misión extendida). En el equipo de investigación liderado conjuntamente por Javier de Cos, de la Universidad de Oviedo, y Rafael Rebolo, del IAC, participan además de investigadores de los dos centros citados, otros pertenecientes a la Universidad de Ginebra y del Gran Telescopio Canarias.

K2-239, el sistema con tres Tierras

El primer sistema exoplanetario descubierto se encuentra en la estrella K2-239, caracterizada por los investigadores como una enana roja de tipo M3V a partir de observaciones realizadas con el Gran Telescopio Canarias, en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma, Garafía). Este sol se halla en la constelación del Sextante a 50 parsecs del Sol (unos 160 años luz). Alberga un sistema compacto de al menos tres planetas rocosos de tamaño similar a la Tierra (1.1, 1.0 y 1.1 radios terrestres) que orbitan la estrella cada 5.2, 7.8 y 10.1 días, respectivamente.

K2-240 tiene dos súper-Tierras

La otra estrella enana roja denominada K2-240 posee dos planetas de tipo súper-Tierra de aproximadamente el doble del tamaño de nuestro planeta. A pesar de que la temperatura atmosférica de las estrellas enanas rojas, en torno a las que giran estos planetas, es de 3.450 y 3.800 K respectivamente, casi la mitad de la temperatura de nuestro Sol, los investigadores estiman que todos los planetas descubiertos tendrán temperaturas superficiales decenas de grados más elevadas que las del planeta Tierra por la fuerte radiación recibida en órbitas tan cercanas a sus estrellas.

A la espera del Telescopio James Webb

Los investigadores aguardan más datos devenidos de futuras campañas de observación con el Telescopio Espacial James Webb, que permitirán caracterizar la composición de las atmósferas de los planetas descubiertos. Observaciones espectroscópicas con el instrumento ESPRESSO, instalado en el Very Large Telescope (VLT), del Observatorio Europeo Austral (ESO), en Chile, o bien con futuros espectrógrafos en el GTC o en nuevas instalaciones astronómicas, como el ELT o el TMT, serán clave para determinar las masas, densidades y propiedades físicas de estos planetas.

El Gran Telescopio Canarias (GTC), instalado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma) forma parte de la red de Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares (ICTS) de España.

El artículo que se halla en prensa para su publicación en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, es “Two planetary systems with transiting Earth-size and super-Earth planets orbiting late-type dwarf stars”, realizado por Díez Alonso, J.I. et al. El IAC resaltó la participación de sus investigadores: Jonay González Hernández, Borja Toledo y Rafael Rebolo.

Quienes estén interesados, pueden contactar a González Hernández en esta dirección jonay@iac.es.

El artículo con el anuncio está disponible aquí


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