La Tierra y la Luna bloquearon el Sol

La Tierra, en la parte superior, y la Luna, a la izquierda, bloquearon el Sol, según pudo observar por primera vez el Observatorio de Dinámica Solar (SDO). La imagen fue tomada en 171 Angstrom, el 13 de septiembre. Desde la superficie terrestre hubo un eclipse solar parcial sólo percibido en una parte de Sudáfrica y en la Antártida. Crédito de la imagen: NASA/SDO
La Tierra, en la parte superior, y la Luna, a la izquierda, bloquearon el Sol, según pudo observar por primera vez el Observatorio de Dinámica Solar (SDO). La imagen fue tomada en 171 Angstrom, el 13 de septiembre. Desde la superficie terrestre hubo un eclipse solar parcial sólo percibido en una parte de Sudáfrica y en la Antártida. Crédito de la imagen: NASA/SDO

El 13 de septiembre de 2.015, el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, o SDO, realizaba su permanente vigilancia del Sol, pero su trabajo fue bloqueado no una, sino dos veces.

Mientras la Luna entraba en el campo visual de SDO y se ponía delante del Sol, la Tierra entró en escena y bloqueó por completo la visión de SDO.

Cuando la vista de SDO del Sol emergía de la sombra de la Tierra, la Luna estaba completando su viaje a través de la cara del Sol.

La Tierra y la Luna eclipsaron casi simultáneamente el Sol, observado en longitudes de onda ultravioleta extremo por el Solar Dynamics Observatory (SDO)

Aunque SDO ve docenas de eclipses de la Tierra y varios tránsitos lunares cada año, esta es la primera vez que ambos coincidieron. Esta alineación del Sol, la Luna y la Tierra también dio lugar a un eclipse solar parcial el 13 de septiembre, visible sólo desde algunas partes de África y la Antártida.

La órbita de SDO por lo general nos da una vista despejada del Sol, pero la revolución de la Tierra alrededor del Sol significa que la órbita de SDO pasa por detrás de la Tierra dos veces al año, durante dos o tres semanas. Durante estas fases, la Tierra bloquea la vista de SDO del Sol desde cualquier lugar entre unos pocos minutos hasta más de una hora una vez al día.

La animación muestra el movimiento relativo de la Tierra y de la Luna mientras bloqueaban la vista del Sol realizada por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO), el 13 de septiembre de 2.015. Crédito de la imagen: NASA/SDO
La animación muestra el movimiento relativo de la Tierra y de la Luna mientras bloqueaban la vista del Sol realizada por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO), el 13 de septiembre de 2.015. Crédito de la imagen: NASA/SDO

En la imagen principal de este artículo podemos notar que el contorno de la Tierra se ve borroso, mientras que el de la Luna es bien definido. Esto se debe a que, mientras nuestro planeta bloquea completamente la luz del Sol, la atmósfera de la Tierra no es una barrera completa, y bloquea diferentes cantidades de luz a diferentes altitudes. Por otro lado, como la Luna no tiene atmósfera, durante el tránsito podemos ver claramente los bordes nítidos del horizonte de la Luna.

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