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La Tierra en alta definición desde el espacio

El experimento de observación de la Tierra en alta definición, montado en el módulo Columbus, de la ESA, en la Estación Espacial Internacional. Crédito de la imagen: ESA
El experimento de observación de la Tierra en alta definición, montado en el módulo Columbus, de la ESA, en la Estación Espacial Internacional. Crédito de la imagen: ESA

La imagen de la Tierra en alta definición (HD) que compartimos aquí, es captada por cámaras montadas en el exterior de la Estación Espacial Internacional, que permiten observar con gran definición las zonas que sobrevuela la International Space Station.

Esta transmisión en tiempo real forma parte del ISS HD Earth Viewing Experiment, un experimento desarrollado por la NASA desde 2.014.

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Algunas consideraciones. Si la imagen que ven en sus pantallas es azul, gris o negra, es porque el sistema de relevo de comunicaciones que usa la Estación Espacial no cubre la zona que sobrevuela el complejo en el que viven y trabajan seis humanos durante casi seis meses, o porque la Estación Espacial se halla en el lado de la Tierra no iluminado por el Sol.

El vídeo que transmite la imagen de la Tierra en alta definición no tiene sonido. Y esto es así porque el experimento de transmisión de imágenes de la Tierra en alta definición no prevé la transmisión de audio. Ustedes ya han visto en nuestro sitio la transmisión en vivo desde el interior de uno de los módulos de la Estación Espacial. Allí además de ver a los astronautas en sus actividades, es posible escuchar las comunicaciones entre ellos y los centros de control de misión en el Johnson Space Center, de la NASA; el ESOC, en Darmstadt, Alemania, de la European Space Agency, y en el Centro de Control de Misión Korolev, de la Agencia Espacial Federal de Rusia (Roscosmos). Tengan en cuenta, en el caso de la observación de los astronautas en vivo, que desempeñan sus actividades entre las 8:00 y las 20:00 horas del meridiano de Greenwich (GMT) o tiempo universal centralizado (UTC). (Deben calcular la diferencia horaria que existe con la zona en que ustedes residen).

Todas las transmisiones televisivas divulgadas públicamente tienen una demora de publicación de alrededor de dos minutos.

En esta página, podrán observar, asimismo, en tiempo real en qué zona de la órbita terrestre se halla la Estación Espacial.

El experimento High Definition Earth Viewing (HDEV) a bordo de la Estación Espacial Internacional fue activado el 30 de abril de 2.014. Está montado en el exterior del módulo Columbus de la European Space Agency.

Así luce el equipo de las cuatro cámaras de observación de la Tierra en alta definición (HDEV). Vemos el equipo cuando estaba aún en Tierra. A la izquierda vemos las dos cámaras que apuntan a la popa de la Estación; a la derecha, la cámara que apunta al nadir de la ISS, y en sentido antihorario, no visible en la imagen, se halla la cámara que apunta a la popa del complejo orbital. Crédito de la imagen: NASA/JSC
Así luce el equipo de las cuatro cámaras de observación de la Tierra en alta definición (HDEV). Vemos el equipo cuando estaba aún en Tierra. A la izquierda vemos las dos cámaras que apuntan a la popa de la Estación; a la derecha, la cámara que apunta al nadir de la ISS, y en sentido antihorario, no visible en la imagen, se halla la cámara que apunta a la popa del complejo orbital. Crédito de la imagen: NASA/JSC

El experimento incluye varias cámaras comerciales de vídeo de alta definición apuntadas a la Tierra, que están encapsuladas en un entorno presurizado y de temperatura controlada.

La señal de vídeo de esas cámaras es transmitida a la Tierra y difundida en directo a través del vídeo que apreciamos aquí. El experimento prevé secuencias de las diferentes cámaras, y sólo hay interrupciones durante los momentos señalados previamente. También hay ocasiones en que el experimento no está operativo en vivo y se transmiten imágenes grabadas.

¿Por qué se experimenta con la observación de la Tierra en alta definición?

El experimento busca analizar los efectos del medio ambiente espacial, especialmente de los rayos cósmicos, en los equipos y en la calidad del vídeo, lo que permitirá avanzar en el desarrollo y selección de equipos de vídeo para futuras misiones. Además, alumnos de escuelas secundarias de Estados Unidos ayudaron con el diseño de los componentes del experimento HDEV, a través del programa High Schools United with NASA to Create Hardware (HUNCH). Los equipos de estudiantes, además, están involucrados en la operación del experimento de observación de la Tierra en alta definición.

¿Cuántas cámaras observan la Tierra en alta definición?

Las cuatro cámaras del experimento de observación de la Tierra en alta definición. Las dos de la izquierda, muestran la cámara hacia la popa de la ISS; la superior derecha, hacia la proa de la ISS y la inferior derecha, la cámara nadir, que observa hacia abajo de la ISS. Crédito de la imagen: DLR
Las cuatro cámaras del experimento de observación de la Tierra en alta definición. Las dos de la izquierda, muestran la cámara hacia la popa de la ISS; la superior derecha, hacia la proa de la ISS y la inferior derecha, la cámara nadir, que observa hacia abajo de la ISS. Crédito de la imagen: DLR

Son cuatro cámaras montadas en el exterior de la Estación Espacial. Una de ellas enfoca hacia delante, otra hacia abajo, o cámara nadir, vertical, y dos de ellas están apuntadas hacia atrás. La imagen difundida varía de una cámara a otra, para permitir una visión diferente al observador. Siempre hay en funcionamiento una sola cámara. Las cámaras utilizadas son Panasonic, Sony, Hitachi y Toshiba.

La investigadora principal del proyecto de observación de la Tierra en alta definición es Susan Runco, del Johnson Space Center, y los co-investigadores: Lori Motes, David Hornyak y Carlos Fontanot.

Las expediciones involucradas en el experimento son las expediciones 39 a la 48, inclusive. Como señalamos, el experimento dio comienzo en abril de 2.014, luego que los equipos fueran transportados a la Estación Espacial a bordo del carguero Dragón. Y, como ocurre con otros experimentos en el laboratorio orbital, pueden extenderse en el tiempo

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