¿Cómo ayudan los satélites ante los desastres en la Tierra?

Imagen desarrollada en base a información captada por el instrumento MODIS a bordo de los satélites Terra y Aqua. Muestra el flujo del agua de inundaciones entre el 11 y el 13 de enero de 2.016. El color rojo indica la zona de inundaciones, el color blanco continuo marca la presencia de nubes; el azul-celeste marca la presencia de agua de referencia, pero no de áreas inundadas, y los grises, las áreas urbanas. Crédito de la imagen: MODIS Near Real-Time Global Flood Mapping Project, Office of Applied Science. Goddard Space Flight Center de la NASA
Imagen desarrollada en base a información captada por el instrumento MODIS a bordo de los satélites Terra y Aqua. Muestra el flujo del agua de inundaciones entre el 11 y el 13 de enero de 2.016. El color rojo indica la zona de inundaciones, el color blanco continuo marca la presencia de nubes; el azul-celeste marca la presencia de agua de referencia, pero no de áreas inundadas, y los grises, las áreas urbanas. Crédito de la imagen: MODIS Near Real-Time Global Flood Mapping Project, Office of Applied Science. Goddard Space Flight Center de la NASA

Este artículo comenzó con el mensaje de uno de los suscriptores de Notaspampeanas y su comentario sobre el artículo de la disminución persistente en el hielo marino ártico. Mientras lo preparaba, un nuevo sacudón de El Niño afecta a esa zona, a tal punto que las autoridades argentinas reabrieron el 7 de abril, el reclamo de la Carta Internacional del Espacio y los Grandes Desastres.

Precisamente, en el intenso capítulo de desastres por inundaciones que sufren muchos pobladores argentinos, la Carta señaló: “una semana de intensas lluvias han causado inundaciones en cuatro provincias de Argentina, afectando a miles de personas.

Esta es información del satélite canadiense RADARSAT, volcada sobre un mapa, realizado por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), de Argentina.  Se advierte que la información no ha sido corroborada sobre el terreno. Las trazas marrones son caminos, los puntos asentamientos urbanos, el rojo marca centros urbanos más grandes, las trazas violáceas son límites políticos y el azul marca los cuerpos de agua. Crédito de la imagen: RADARSAT-2 Data and Products © MacDonald, Dettwiler and Associates Ltd. (2016)
Esta es información del satélite canadiense RADARSAT, volcada sobre un mapa, realizado por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), de Argentina. Se advierte que la información no ha sido corroborada sobre el terreno. Las trazas marrones son caminos, los puntos asentamientos urbanos, el rojo marca centros urbanos más grandes, las trazas violáceas son límites políticos y el azul marca los cuerpos de agua. Crédito de la imagen: RADARSAT-2 Data and Products © MacDonald, Dettwiler and Associates Ltd. (2016)

“Se cree que el clima es resultado del efecto de El Niño, y meses acumulados de lluvias acumuladas en cuestión de días.
“Las provincias de Corrientes, Formosa, Entre Ríos y Santa Fe han sido golpeadas por las inundaciones, y se estima que unas 10.000 personas han sido evacuadas en esas cuatro provincias. Se realizaron alertas de emergencia meteorológica debido a la situación, y fuertes vientos también han causado daños en algunas áreas.

Información del satélite Risat-1, el 11 de abril de 2.016, sobre un mapa realizado por la CONAE. Se ven las zonas de Monte Caseros y Santa Ana, en Entre Ríos. Crédito de la imagen: ISRO NRSC 2016
Información del satélite Risat-1, el 11 de abril de 2.016, sobre un mapa realizado por la CONAE. Se ven las zonas de Monte Caseros y Santa Ana, en Entre Ríos. Crédito de la imagen: ISRO NRSC 2016

Entre Ríos y Corrientes han sufrido las peores inundaciones, y se ha reportado que el 80% de la ciudad de Esquina, en Corrientes, sufrió la caída de 350mm de agua. La ciudad no es la única que experimenta estas condiciones, con otras ciudades y pueblos inundados.

“En Formosa y Santa Fe, hay aún miles de evacuados de las inundaciones que sucedieron varios meses atrás. Estas nuevas inundaciones han forzado a muchos a dejar sus hogares hasta que la situación mejore. Además, hay preocupación porque las lluvias incesantes perjudicarán la agricultura, con varios cultivos en riesgo de perderse.
Las lluvias torrenciales han elevado en exceso los niveles de agua en ríos y arroyos, dejando algunas áreas rurales aisladas por las aguas.

“Se predicen lluvias y tormentas por varios días, pero algunos pronósticos indican que podrían mantenerse a medida que más sistemas climáticos se desplacen al área. A medida que las tormentas terminan, dan algo de tiempo para que las aguas de las inundaciones se retiren, ofreciendo un alivio para las muchas personas afectadas por el clima.

Cómo no acongojarse, preocuparse, incluso, ante la redacción que puede resultar técnicamente fría de un organismo internacional. Quizás les llevo ventaja a ustedes, porque leí el correo que me envió este poblador de Formosa, lector de Notaspampeanas, muy preocupado no sólo por sí, sino porque esta situación se agravará en el transcurso del año, como lo anticiparon especialistas en desastres del gobierno argentino.

En su correo inicial -porque intercambiamos varios hace casi un mes- el lector me indicaba que estaba “muy interesante lo del deshielo (en el Ártico – estos paréntesis me corresponden -). Yo vivo en la frontera del NOA y contrarreloj se están tomando las precauciones de una gran inundación para mi ciudad, Formosa, que depende del Río Paraguay. Los pronósticos no son alentadores. Se calcula que será similar a la de 1.983, un récord en las marcas. Sería bueno que ustedes se interesaran también por eso…”.

La imagen fue construida con la proyección de datos captados entre el 29 y 31 de marzo de 2.016 por el instrumento MODIS, a bordo de los satélites Aqua y Terra. Adviertan que el color rojo aparece en territorio brasileño, y al Sur de la ciudad de Goya, en la provincia argentina de Corrientes. Crédito de la imagen: MODIS Near Real-Time Global Flood Mapping Project, Office of Applied Science. Goddard Space Flight Center de la NASA
La imagen fue construida con la proyección de datos captados entre el 29 y 31 de marzo de 2.016 por el instrumento MODIS, a bordo de los satélites Aqua y Terra. Adviertan que el color rojo aparece en territorio brasileño, y al Sur de la ciudad de Goya, en la provincia argentina de Corrientes. Crédito de la imagen: MODIS Near Real-Time Global Flood Mapping Project, Office of Applied Science. Goddard Space Flight Center de la NASA

La región Noreste de Argentina, donde reside el lector, sufrió fuertes inundaciones a comienzos de enero de 2.016, a raíz del fenómeno de El Niño. El desastre se sintió en Brasil, Paraguay, y en Argentina afectó ciudades y sectores productivos aguas abajo, como en Entre Ríos, también en Santa Fe.

El lector citó publicaciones en Wikipedia, el recuerdo de placas conmemorativas que jamás se colocaron, los recuerdos de un antiguo habitante publicados en el weblog de un diario argentino de alcance nacional, o el documental sobre la inundación de Clorinda, otra localidad importante de Formosa, también en 1.983, que en 2.014 pedía “no repetir la historia”.

Vídeo sobre la inundación de Clorinda en 1.983.

La agencia oficial de noticias de la Argentina, indicaba la situación a raíz de la crecida, el 26 de diciembre de 2.015. Uno de los diarios formoseños se hizo eco de las declaraciones de Emilio Renda, secretario de Protección Civil y Abordaje Integral de Emergencias y Catástrofes del gobierno nacional, a otro medio gráfico de alcance nacional. Renda aclaró que salvo tsunamis y huracanes, la Argentina estuvo, y estará, expuesta este año a problemas de desertificación, cenizas volcánicas, deslaves, inundaciones, nevadas, incendios, terremotos. Y lo más grave, es que en Argentina no se ha invertido en educar a la gente para prepararse ante los desastres naturales y evacuar inmediatamente cuando los niveles de alerta lo indiquen. (Como habrán comprobado, compartimos aquí una infografía comparativa de inundaciones históricas, realizada por el diario La Nación. Además de agradecer que podamos publicarlo aquí, advertí que hay un error: el río Paraguay ha sido reemplazado por el río Bermejo. ¿O estoy equivocado?).

Esta infografía publicada por el diario La Nación, de Argentina, está basada en datos aportados por el organismo encargado de las emergencias, que anticipó la futura crecida récord. Crédito de la imagen: LaNación.com
Esta infografía publicada por el diario La Nación, de Argentina, está basada en datos aportados por el organismo encargado de las emergencias, que anticipó la futura crecida récord. Crédito de la imagen: LaNación.com

Vuelvo al intercambio de correo e información con el lector de Notaspampeanas, del que sólo difundo unos fragmentos, porque no le pedí autorización para hacerlo, y al que tomo como emergente de las sensaciones que muchos compatirán con él.

Como seguidor de las novedades científicas, tecnológicas, y el aprovechamiento de la información que obtenemos desde la observación espacial para prevenir o responder ante las catástrofes en la Tierra, difundo algunas de las referencias que dan a conocer las agencias espaciales, la Oficina de Asuntos del Espacio Exterior de la Organización de las Naciones Unidas, o la Carta Internacional del Espacio y los Grandes Desastres. Esta última es activada por el reclamo de los gobiernos nacionales  de todo el mundo ante situaciones de desastre, y permite utilizar información e imágenes de los satélites de distintas agencias espaciales.

Imagen captada el 24 de enero de 2.014 por el instrumento OLI, a bordo del satélite Landsat 8. Crédito de la imagen: Landsat 8 OLI
Imagen captada el 24 de enero de 2.014 por el instrumento OLI, a bordo del satélite Landsat 8. Crédito de la imagen: Landsat 8 OLI
Imagen captada por el instrumento Advanced Land Imager a bordo del satélite EO-1, el 12 de enero de 2.016, durante la inundación causada por el aumento del nivel del río Paraguay. Crédito de la imagen: EO-1 ALI
Imagen captada por el instrumento Advanced Land Imager a bordo del satélite EO-1, el 12 de enero de 2.016, durante la inundación causada por el aumento del nivel del río Paraguay. Crédito de la imagen: EO-1 ALI

Antes observábamos la comparativa, una especie de antes-después, de la zona afectada por el pico de la crecida del Río Paraguay a mediados de enero de 2.015. Ahora, podemos apreciar las imágenes individualmente, para apreciar el avance del agua sobre zonas pobladas, productivas.

Imagen satelital captada por WorldView2, de Digital Globe, en donde percibimos el recorrido del río Paraguay, el 16 de enero de 2.016. Crédito y copyright de la imagen: WorldView2, Digital Globe
Imagen satelital captada por WorldView2, de Digital Globe, en donde percibimos el recorrido del río Paraguay, el 16 de enero de 2.016. Crédito y copyright de la imagen: WorldView2, Digital Globe

La imagen previa fue captada el 16 de enero de 2.016 a través de la empresa Digital Globe, a través del satélite WorldView2. La imagen fue solicitada por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), de Argentina, que realizó el mapa sobre el que se proyectó la información satelital.

La información satelital de WorldView2, proyectada sobre el mapa realizado por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales de Argentina. Crédito y copyright de la imagen: WorldView2, Digital Globe 2016
La información satelital de WorldView2, proyectada sobre el mapa realizado por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales de Argentina. Crédito y copyright de la imagen: WorldView2, Digital Globe 2016

En esta imagen, también captada por WorldView2, en otro rango de información, vemos en color magenta-violáceo, la presencia de agua que causó inundaciones severas en Clorinda y Asunción del Paraguay.

La inundación en Paraná, Entre Ríos, con detalle de dos zonas, en el extremo izquierdo y en el extremo derecho, sobre el volumen de la inundación en la capital de esa provincia de Argentina. La imagen fue captada el 15 de enero de 2.016 y el mapa, realizado por la CONAE, fue liberado el 21 de enero. Crédito y copyright de la imagen: WorldView2, Digital Globe 2.016
La inundación en Paraná, Entre Ríos, con detalle de dos zonas, en el extremo izquierdo y en el extremo derecho, sobre el volumen de la inundación en la capital de esa provincia de Argentina. La imagen fue captada el 15 de enero de 2.016 y el mapa, realizado por la CONAE, fue liberado el 21 de enero. Crédito y copyright de la imagen: WorldView2, Digital Globe 2.016

En la imagen, aparece Paraná, Entre Ríos, Argentina, y parte de la costa de Santa Fe. Observen que se habla de la imagen en color verdadero captado en multiespectro por el satélite comercial de observación de la Tierra, WorldView2, de Digital Globe, que toma imágenes de la superficie terrestre cada 1,1 días.

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