Insight descendió exitosamente

Por Ricardo Daniel González | November 26, 2018

El Aterrizador InSight1, de la NASA, envió su primera imagen, tras haber descendido y haberse depositado, sin inconvenientes, en la superficie de Marte, este 26 de noviembre de 2018.

Los controladores de la misión recibieron, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro2, una señal desde el aterrizador InSight, en la superficie de Marte, a través de uno de los microsatélites MarCO, que ofició como relé y captó la señal de telemetría enviada en la banda de radio X.

Primera imagen captada por Insight, difundida por la NASA. Crédito de la imagen: NASA-JPL/Caltech

Bien hecho MarCO

Imagen tomada por uno de los microsatélites MarCO: MarCO-B. El CubeSat se hallaba a 6.000 kilómetros de Marte, mientras se alejaba, junto a su mellizo, tras haber servido como relés de comunicación tras el descenso de InSight. Crédito de la imagen: NASA-JPL/Caltech

El par de microsatélites superó las expectativas, ya que además de captar la telemetría del aterrizador, tomó algunas imágenes del proceso. Se mencionó que con este precedente, sondas espaciales similares a MarCO serán enviadas a Venus y a asteroides, con la ventaja del enorme ahorro en costos.

Creación artística de los microsatélites MarCO, que volaron en forma separada, junto a InSight, rumbo a Marte. Crédito de la imagen: NASA-JPL/Caltech

Luego del descenso y aterrizaje en Elysium Planitia, los controladores de vuelo procederán al despliegue de los paneles solares de InSight, para asegurar el abastecimiento de energía al equipo científico al que aportaron, además de la NASA, varias agencias espaciales europeas y de Japón.

El vídeo de todo el proceso

Vídeo que repasa la transmisión en vivo de la entrada, descenso y aterrizaje de InSight.

El aporte internacional

Hansjörg Dittus y Philippe Laudet, del Centro Aeroespacial Alemán y del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia. Crédito de la imagen: NASA-JPL/Caltech

Hansjörg Dittus, miembro ejecutivo del directorio de la Agencia Espacial Alemana (DLR), y Philippe Laudet, gerente de proyecto del instrumento SEIS3, del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES), estuvieron en el centro de control de misión de JPL, junto a otros invitados. Ambos resaltaron que se previó que las tareas científicas de Insight comenzarán en marzo de 2019, luego del lento despliegue del instrumento con el brazo robótico del aterrizador.

Vista del detalle de los socios internacionales en la misión InSight. Estos parches se hallan junto a signos de calibración de las cámaras de InSight. Crédito de la imagen: NASA-JPL/Caltech

En el centro de control, la señal de InSight, recibida a través de la Red de Espacio Profundo4, luego de viajar ocho minutos desde Marte a la Tierra, indicó que no había anomalías en el robot, y que todo el proceso de descenso y aterrizaje se desarrolló según las órdenes enviadas ayer, 25 de noviembre.

Felicitaciones desde la Estación Espacial

Vídeo con las felicitaciones de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional, hacia el equipo de la misión InSight.

Bridenstine

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, ataviado con el 'uniforme' del personal involucrado en el aterrizaje de InSight. Crédito de la imagen: NASA-JPL/Caltech

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, estuvo presente en el centro de control de misión, junto al director de JPL, el investigador principal e integrantes del Directorio de Misiones Científicas de la NASA, entre otras personalidades científicas y políticas de la NASA.

Emoción en el festejo, de la mujer encargada de transmitir en el centro de control de la misión InSight, los pasos de entrada, descenso, aterrizaje y recepción de telemetría del aterrizador. Crédito de la imagen: NASA-JPL/Caltech

Hubo varios aplausos durante el proceso de entrada, descenso y aterrizaje5; la confirmación de un aterrizaje seguro y, una gran explosión cuando se observó la primera imagen captada por uno de los instrumentos de InSight para tomar imágenes. La imagen muestra una pata de la robot exploradora y una roca, que parece bastante aislada, y mucho polvo adherido al lente por la actividad de los retrocohetes para atemperar el impacto.[^0afa]

Bruce Banerdt, investigador principal de la misión InSight, inclinado sobre la pantalla del equipo de procesamiento de imágenes de la exploradora, es rodeado por otros científicos, al observar la primera imagen captada de la superficie de Elysium Planitia. Crédito de la imagen: NASA-JPL/Caltech

Bridenstine señaló que extendió las felicitaciones al equipo, que le hizo llegar vía telefónica el vicepresidente de Estados Unidos. Consultado por la línea de tiempo de la NASA, recordó que el 6 de diciembre será lanzada hacia la Estación Espacial Internacional una astronauta de la agencia espacial, junto a un cosmonauta ruso y un astronauta de la Agencia Espacial Canadiense6. Ese lanzamiento prevé la reanudación de los vuelos tripulados de ida y vuelta a la Estación Espacial tras el incidente ocurrido con un impulsor de la primera etapa que llevó a abortar la entrada en órbita de la cápsula Soyuz MS-10, con el cosmonauta Alexéi Ovchinin y el astronauta Nick Hague, de la NASA, que salieron sanos y salvos del incidente.

El centro de control de la misión Insight estalla ante la confirmación del aterrizaje exitoso de la exploradora robótica. Crédito de la imagen: NASA-JPL/Caltech

Bridenstine, además, resaltó que para la época de Navidad, la sonda espaciañ OSIRIS-REx, hará uno de los intentos de extraer muestras de la superficie del asteroide Bennu. Y que el 1° de enero de 2019, la sonda espacial Nuevos Horizontes7, sobrevolará el mundo binario Ultima Thule, en el Cinturón de Kuiper.

Gente, bajo la lluvia, sigue en Times Square, Nueva York, la suerte de la llegada, descenso y aterrizaje de la misión InSight. Crédito de la imagen: NASA-JPL/Caltech

Los instrumentos de NH tomarán imágenes y realizarán mediciones con sus instrumentos, en una misión inédita, similar a la que desarrolló en 2.014, durante el sobrevuelo de Plutón.

Notas al pie


  1. InSight (retroacrónimo de Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport,​ en español refiere a Exploración Interior utilizando Investigaciones Sísmic.as, Geodesia y Transmisión de Calor [return]
  2. Jet Propulsion Laboratory (JPL). [return]
  3. SEIS: Seismic Experiment for Interior Structure. [return]
  4. Deep Space Network. [return]
  5. EDL, siglas en inglés de entry, descent and landing. Ver explicación en español [return]
  6. Canadian Space Agency. [return]
  7. New Horizons [return]
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